jueves, 1 de abril de 2010


TWIN OTTER

en la Fuerza aérea chilena

S 100, FACH 935, El Bosque, Marzo de 1987

S 100, FACH 940, Pudahuel, Marzo de 2013

por Sergio Pulgar
De Havilland canadienses en Chile

La historia de las aeronaves de transporte canadienses, está unida a la del Grupo de Aviación Nº 5; una de las unidades más representativas de la misión de apoyo a la comunidad, de la Institución aeromilitar chilena.
En esta esforzada Unidad, basada en Puerto Montt, actualmente en El Tepual; al oeste de la ciudad; operaron los DHC-2 BEAVER y DHC-3 OTTER, quienes efectuaban sus operaciones desde la antigua Base de La Chamiza; al este de la ciudad y a orillas del río del mismo nombre.
Ambos aviones son antecesores directos en la genealogía del DHC-6 TWIN OTTER, producido por la De Havilland of Canada.


Serie 100, FACH 936, del SAF en 1987

CHILE, primer comprador de TWIN OTTER

La Fuerza aérea chilena es la primera en ordenar los DHC-6 Serie 100, con motores PT6A-20, en 1966, reconocidos por su nariz corta (sin radar).
Ocho unidades, numeradas del 935 al 942, arribaron en 1967 a El Tepual, iniciando la saga de los versátiles TWIN, reconocidos en el sur por su inmenso apoyo a las comunidades apartadas de la cordillera, como Puelo, Llanada Grande, Primer Corral, Segundo Corral; el Frío, Correntoso, el conocido y peligroso campo de Paso El León, Contao; Chaitén, Río Cisnes, Alto Palena, Chiloé insular y hasta la lejana Balmaceda y Coyhaique; son sólo algunas de las que saben que las "alas audaces del Cinco" siempre estarán dispuestas para hacer llegar la ayuda oportuna, el rescate y traslado de enfermos.


FACH 939, Serie 100, en su primer esquema de colores, mientras estaba destinado al Grupo de Aviación N° 5

En distintos accidentes se perdieron el 938, 941 y 942; siendo redestinados el 936, 939 y 940 a otras Unidades del centro y norte de Chile; estando actualmente reunidas en el SAF, en Arturo Merino Benítez.


FACH 939 y 940 del SAF, en la losa del Grupo Nº 10

El 935 se accidentó en la década de los 90, en el norte, debido a una poco inteligente maniobra al despegar, destruyéndose parcialmente y quedando fuera de servicio, con la intención de ser recuperado, pero los altos costos, abortaron la idea; inclusive se usó como plataforma de pruebas para reemplazar las proas e instalarle las de la Serie 300 (con radar), que no funcionó, debido a problemas aerodinámicos, por la combinación de resistencia y menor potencia de los motores, respecto a los usados por los Serie 300.


FACH 935, Serie 100, con proa de 300, Agosto 07 de 2009

Como testimonio, quedó el 935 con la proa alargada, en la entrada de la IIIª Brigada. Este TWIN OTTER tiene el número de serie 007 y corresponde al primer DHC-6, Serie 100 de producción (esta Serie va desde el 007 al 115).
El único Serie 100 en el Grupo Nº 5 es el 937.


Aterrizando en su característica configuración aerodinámica, el FACH 945, Serie 300, del Grupo de Aviación Nº 5, el 28 de Marzo de 2008, después de un lanzamiento de paracaidistas, al inicio de FIDAE 2008.

Los SERIE 300

Comprados para LAN CHILE en 1972, se incorporan en 1973 a la Línea Aérea estatal 6 DHC-6 Serie 300, con proa alargada y motores PT6A-27; en 1974 son asimilados por la Fuerza Aérea y destinados al Grupo Nº 5, inicialmente conservando sus nombres y esquema civiles; luego numerados desde el 943 al 948.
De éstos se han perdido el 943, en un dramático accidente en 1980, aproximando a Los Cerrillos y el 947, el 03 de Julio de 2008, en Cochamó (Seno Ralún-Décima Región).

FACH 947, del Grupo de Aviación Nº 5, estacionándose en la losa del Grupo Nº 10; recién arribado, proveniente de su Unidad Base en Puerto Montt, el 02 de Abril de 2008. Quizás en una de sus últimas imágenes antes que se accidentara en Cochamó.

Segunda adquisición de Serie 300

FACH 933, Grupo de Aviación Nº 6, El Bosque, Marzo de 1984

En 1978 se realiza la segunda adquisición de DHC-6, de la Serie 300, destinados al Grupo de Aviación Nº 6, basado en Punta Arenas. Numerados 932, 933, 934, 938, 941 y 942 venían en un singular esquema de mimetismo de tres colores y bajos en gris claro.
Dos DHC-6 de la IVª Brigada, en esquema original (a la derecha) y segundo y actual esquema antártico (a la izquierda), 25 de Marzo de 1988

Aplicados a misiones similares a las del Grupo Nº 5, pero en tierras australes, se vió en ellos el medio aéreo óptimo para operar basados en la Antártida. Así, el 12 de Febrero de 1980, dos DHC-6 S 300 (FACH 938 y 942); aterrizan en la Isla Rey Jorge a las 16:48 horas; después de recorrer 1.070 kilómetros en vuelo directo desde Punta Arenas; acompañados del C-130H FACH 996 del Grupo Nº 10.

Pronto se constató la correcta visión de la Fuerza Aérea chilena, en el sentido de mantener aeronaves basadas en la Antártida; cuando el 30 de Junio, mientras efectuaba un viaje demostrativo de sus cualidades, se accidenta el DHC-5D Buffalo, de la De Havilland of Canadá en la Antártida. Gracias a la reciente operación de Febrero y la aplicación de la experiencia adquirida en variadas misiones de vuelo; rápidamente se pudo auxiliar a sus tripulantes y pasajeros, rescatándolos sanos y salvos.
Desplegados los FACH 938 y 942, en la Antártida; más el constante ir y venir de los C-130H del Grupo Nº 10, permitió
reparar el avión, que luego sería incorporado a la institución.

FACH 941, en fase de recuperación; ENAER, Septiembre de 1987

De RAPA NUI a PUNTA ARENAS

La nueva dotación de TWIN OTTER, permite la implementación del Grupo SAR, en RAPA NUI, siendo desplegado el FACH 941, en esquema propio de su misión, completamente blanco, con bandas amarillas y la correspondiente inscripción. Tripulaciones de los Grupos Nº 5 y 6 se turnaban para volar la aeronave.
Un incidente en Mata Veri, deja el FACH 941 fuera de vuelo, volviendo al continente y dejado por mucho tiempo en un hangar de ENAER, en espera de su reparación.
A fines de los 90, se pone en servicio nuevamente con el número 931, volando por un corto período en el Grupo Nº 5, siendo renumerado luego 949 y en esquema antártico, redestinado al Grupo Nº 6